近年来,企业和初创企业对弹性工作空间的需求增加,使得马来西亚的共用办公空间如雨后春笋般涌现,但随着新冠肺炎(Covid-19)疫情爆发,共用办公空间应如何面对需求下降的窘境?

为了抑制新冠肺炎疫情扩散,我国自三月18日起展开了接近三个月的行动管制令,国内经济活动近乎停顿,共用办公空间也遭池鱼之殃

马来西亚JLL Property Services区域经理 Y Y Lau告诉EdgeProp.my,共用办公空间营运商首当其冲,因国内工作人士被要求在家办公,无法前往共用办公空间上班。“行动限制令也让外国人不能进入我国,已签订办公空间配套的外籍人士也无法使用本地的办公空间,需求急挫。”

此外,共用办公空间标榜的弹性办公空间,在人人对疫情恐慌之际,也让人们对于这类办公空间的卫生与安全感到疑虑。

有鉴于此,不少营运商暂缓空间扩展计划,在加强空间卫生与安全之余,也给予顾客折扣,以期让他们继续光顾。

马来西亚奢华共用办公空间营运商Colony创办人Timothy Tiah表示,该公司在今年二月份开始感受到新冠肺炎带来的冲击,因为除了灵活办公空间,该公司的主要收入来源为活动空间。

在今年二月份,Colony的活动空间收入较一月份锐减50%。来到四月份,活动空间收入为零。

“我的担忧是我不知道活动收入什么时候才会恢复,因为要遵守社交距离的关系,所以大型活动赞不允许举办。”

至于共用办公空间收入情况较好,因为目前会员流动率尚算稳定,不过Tiah担忧随着经济走弱,始终会影响共用办公空间的收入。

营运商改变策略迎挑战

另外,在马来西亚吉隆坡有两个据点的国际共用办公空间品牌WeWork表示,公司整体营运方针已调整,以会员和员工的安全和健康为第一。

WeWork东南亚业务发展总裁Ray Tan说,疫情让团队跳脱既定思维,推出更多服务,如线上参观WeWork的共用办公空间和举办线上讲座会等等。

Tan说:“很多人不知道,WeWork创办于10年前的全球金融风暴时,而当时,弹性办公空间的需求持续增长。”

JLL Property Services研究和顾问董事Veena Loh有信心共用办公空间领域可以安然度过这次的疫情挑战,而且未来前景看俏。

“除了病毒大流行,其他挑战也包括了传统办公室仍是一些企业的首选,因为更多隐私和控制权。不过,传统办公室也看是流失企业的青睐。”

Loh续称:“事实上,在行动管制期间,许多公司查询共用办公空间的收费,显示出他们对临时办公空间有兴趣,并纳入为业务连续计划(Business Continuity Plan,简称BCP)的一部分。”

Lau同时表示,执行BCP需要灵活的办公空间,因为灵活性更高,好比说租赁期限更短,可让企业视经济情况更灵活规划未来计划。

放眼未来,她相信在中短期内,共用办公空间发展将放缓,不过,部分原因是在过去三年,该领域发展迅速,所以接下来将发展放缓,乃正常的领域周期。

“疫情过后,大家都要习惯新常态。相信一些企业也会因而考虑不同的工作空间——在家工作或远端工作等等。或许,共用办公空间营运商可以考虑未来在住宅区内开设更多办公据点。”

英文版原文已刊登于2020年6月12日的EdgeProp电子报。按此免费下载电子报

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(编译:周颖珊)

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